Helada brutal congela gran parte de EE.UU.

Emergencia total: más frío que en la Antártida. Ya van seis muertos por ola polar. 

Redacción CHICAGO

AFP

Una ola de frío extremo congeló el medio oeste de Estados Unidos ayer, con temperaturas más frías que en la Antártida que obligaron a anular vuelos y suspender viajes, y paralizaron la vida de decenas de millones de ciudadanos.

Los servicios postales se interrumpieron, los colegios y negocios cerraron y los residentes tuvieron que permanecer en sus casas en 12 estados donde las temperaturas alcanzaron cifras de dos dígitos bajo cero, en la ola de frío más extrema que afecta a la región en años.

Medios estadounidenses atribuyen al menos seis muertos a las bajas temperaturas y a la tormenta de nieve que les precedió.

En la tercera ciudad estadounidense, Chicago, donde la temperatura esta mañana era de -30°C, con una sensación térmica de -46°C a causa del viento helado, hacía más frío que en la capital del estado de Alaska e incluso más que en algunas partes de la Antártida. 

16.000
personas sin techo viven en las calles de Chicago.  Y bloques de hielo flotaban en el río de la ciudad, al tiempo que las llamas de los quemadores de gas calentaban las líneas ferroviarias regionales para mantenerlas en funcionamiento.  

Más de 1.800 vuelos fueron cancelados en los dos grandes aeropuertos de la ciudad y el operador ferroviario Amtrak interrumpió su servicio con salida de Chicago.  

El servicio postal estadounidense, conocido por su compromiso de hacer llegar el correo a pesar de las inclemencias climáticas, suspendió las entregas en Indiana, Michigan, Illinois, Ohio, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Nebraska. 
 

Riesgo para los vagabundos 
“Estamos añadiendo camas extra en los refugios”, dijo el alcalde de Chicago Rahm Emanuel, en rueda de prensa el martes. “No dejaremos tirado a nadie que necesite un lugar para estar a salvo y caliente”, agregó. 

EL DATO
La causa del frío extremo parece ser una masa de aire ártico que se desprendió del vórtice que habitualmente rodea el Polo Norte, provocando la ola polar.En Chicago y Minneapolis los autobuses están siendo utilizados como refugios itinerantes para la gente que no tiene casa. 

“Necesitamos que cada uno haga su parte y que garanticen que ustedes y sus familias están preparados”, dijo el gobernador de Illinois JB Pritzker.

Las autoridades y expertos en la salud indicaron que la congelación y la hipotermia podían producirse en cuestión de minutos de exposición a un frío extremo.

“El Servicio Meteorológico Nacional sigue prediciendo peligrosas temperaturas bajo cero y la prioridad sigue siendo mantener a la gente segura”, indicó el gobernador de Michigan, Gretchen Whitmer, en un comunicado.

Frío extremo y peligroso
°  La masa de aire frío récord se mantendrá en el centro y este de Estados Unidos los próximos días, indicó el Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés).

“Existe el frío, y luego está el ¡FRÍO!” dijo el NWS. “¡FRÍO extremo y peligroso!”.

“Vientos helados de entre 30 y 60 grados bajo cero serán comunes a lo largo de las llanuras de norte, los grandes lagos y la parte alta del medio oeste”, agregó. Las autoridades advirtieron que las temperaturas extremas podían ser mortales, y los estados de Illinois, Michigan y Wisconsin implementaron planes de emergencia. (Diario La Hora)

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