Estudio revela el objetivo principal de la COVID-19 en el cerebro

Una versión preliminar publicada en 2020 fue una de las primeras en mostrar que el virus que causa el COVID-19 puede infectar las células cerebrales, especialmente los astrocitos.

También abrió nuevos caminos al describir alteraciones en la estructura de la corteza, la región del cerebro más rica en neuronas, incluso en casos de COVID-19 leve.

Corteza cerebral

La corteza cerebral es la capa exterior de materia gris sobre los hemisferios. Es el sitio más grande de integración neuronal en el sistema nervioso central y juega un papel clave en funciones complejas como la memoria, la atención, la conciencia y el lenguaje.

La investigación fue realizada por varios grupos de la Universidad Estadual de Campinas (UNICAMP) y de la Universidad de São Paulo (USP). Investigadores del Laboratorio Nacional de Biociencias de Brasil (LNBio), del Instituto D’Or (IDOR) y de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) también contribuyeron al estudio.

Estudios anteriores

“Dos estudios anteriores detectaron la presencia del nuevo coronavirus en el cerebro, pero nadie sabía con certeza si estaba en el torrente sanguíneo, en las células endoteliales [que recubren los vasos sanguíneos] o en las células nerviosas. Mostramos por primera vez que sí infecta y se replica en los astrocitos, y que eso puede reducir la viabilidad de las neuronas”, dijo a Agência FAPESP Daniel Martins-de-Souza, uno de los líderes del estudio. Martins-de-Souza es profesor del Instituto de Biología de la UNICAMP e investigador afiliado a IDOR.

Los astrocitos son las células más abundantes del sistema nervioso central. Sus funciones incluyen brindar apoyo bioquímico y nutrientes para las neuronas; regular los niveles de neurotransmisores y otras sustancias que pueden interferir en el funcionamiento neuronal, como el potasio; mantener la barrera hematoencefálica que protege el cerebro de patógenos y toxinas; y ayudando a mantener la homeostasis del cerebro.

Infección de astrocitos

La infección de los astrocitos se confirmó mediante experimentos con tejido cerebral de 26 pacientes que murieron de COVID-19. Las muestras de tejido fueron recolectadas durante autopsias realizadas con procedimientos mínimamente invasivos por Alexandre Fabro, patólogo y profesor de la Facultad de Medicina de Ribeirão Preto de la Universidad de São Paulo (FMRP-USP). El análisis fue coordinado por Thiago Cunha, también docente de la FMRP-USP e integrante del Centro de Investigaciones sobre Enfermedades Inflamatorias (CRID).

Los investigadores utilizaron una técnica conocida como inmunohistoquímica, un proceso de tinción en el que los anticuerpos actúan como marcadores de antígenos virales u otros componentes del tejido analizado.

“Por ejemplo, podemos insertar un anticuerpo en la muestra para hacer que los astrocitos se vuelvan rojos al unirse a ellos, otro para marcar la proteína del pico del SARS-CoV-2 haciéndola verde y un tercero para resaltar el ARN de doble cadena del virus. que solo aparece durante la replicación, al convertirlo en magenta”, explicó Martins-de-Souza.

“Cuando se superpusieron las imágenes producidas durante el experimento, los tres colores aparecieron simultáneamente solo en los astrocitos”.

Según Cunha, se confirmó la presencia del virus en cinco de las 26 muestras analizadas. En estas cinco muestras también se encontraron alteraciones que sugerían un posible daño en el sistema nervioso central.

Observamos signos de necrosis e inflamación, como edema [hinchazón causada por la acumulación de líquido], lesiones neuronales e infiltrados de células inflamatorias”, dijo.

Capacidad de infectar

La capacidad del SARS-CoV-2 para infectar tejido cerebral y su preferencia por los astrocitos fueron confirmadas por Adriano Sebolella y su grupo de la FMRP-USP utilizando el método de cultivo de cortes derivados del cerebro, un modelo experimental en el que se obtuvo tejido cerebral humano durante la cirugía, para tratar enfermedades neurológicas como la epilepsia refractaria a fármacos, por ejemplo, se cultiva in vitro y se infecta con el virus.

Fuente: MSN Latam (Metro)